Monniken hebben een centrale functie in het boeddhistische openbare religieuze leven, wat verklaarbaar is door het feit dat er in het boeddhisme geen priesters zijn. Er zijn hierdoor relatief veel monniken in het boeddhisme.

Een samaneri is een minderjarige vrouwelijke novice ( iemand die voor de intrede in het klooster een proeftijd doormaakt ).

In de theravadatraditie dragen samanera’s oranjebruine (Thailand en Sri Lanka) of bordeauxrode  habijten en scheren ze het hoofd kaal. Samaneri’s in Myanmar dragen echter een roze gewaad.